Categoriearchief: Amerika 2005

Vertrek naar New York

Hoewel we al via internet ingecheckt hebben vertrekken we toch op tijd naar Schiphol. Nadat we de bagage afgegeven hebben gaan we eerst een bakkie doen met de uitzwaaiers. Bert, Carla en Peter zijn er, samen met Els en Bas.
Dat wordt dus een vol dienblad. Douwe Egberts doet weer goede zaken.
Na het afscheid gaan we door de douane en ben ik met mijn dochter Jennifer op weg naar New York. Eens kijken of ze het ook zo leuk vindt om op vakantie te gaan naar de VS.
Als we plaatsnemen in de KLM Boeing 777 valt de beenruimte behoorlijk tegen.
Dat heb ik nog niet eerder zo krap meegemaakt, terwijl dit type vliegtuig juist om zijn ruimte wordt aanbevolen.
Jennifer vond de vlucht meevallen. Ze had erg opgezien tegen 8 uur stil zitten, maar de films en de catering maken dat de tijd snel gaat.
Om 16:00 locale tijd landen we op JFK airport.   Als we arriveren in de aankomsthal blijkt er een enorme rij voor de douane te staan. Het duurt dan ook 1,5 uur voor we met bagage in de airtrain zitten die ons naar Jamaica Station zal brengen. Daar nemen we de LIRR trein naar Pennsylvania station. De rit gaat snel en een half uur later staan we op 8th Avenue.

Het is erg benauwd en drukkend warm.
We checken in bij het New Yorker hotel en krijgen een kamer op de 24ste verdieping. Als we wat later een wandeling willen maken barst er een enorm noodweer los en door de stortregen verandert de straat in een rivier. Je staat tot je enkels in het water.

Het is geen weer om ver te lopen. We doen wat inkopen bij de drogist aan de overkant en gaan om 22:00 slapen.

New York downtown

Na een goed nachtrust zijn we om 06:00 wakker. We ontbijten bij The Skylight Diner op de 34th street. Jennifer is erg onder de indruk van de grote porties en de snelle en vriendelijke bediening. We gaan vandaag voor de pancakes.

Omdat we zo vroeg zijn gaan we richting Battery Park. We zitten nog zonder metromap dus natuurlijk rijden we te ver door. In Brooklyn keren we om, inmiddels wel in het bezit van een map. Als we arriveren bij Battery Park kunnen we gelijk met de eerste boot mee.

Op Liberty Island kunnen we niet in het vrijheidsbeeld, dus wandelen we wat over het eiland en schieten wat foto’s. We bezoeken ook nog Ellis Island, een must voor iedereen die voor het eerst in New York komt.

In het museum zijn vandaag acteurs aanwezig. Zij spelen na hoe  het er begin vorige eeuw aan toe ging tijdens de immigratie procedures.

Terug in Manhattan lopen we langs Ground Zero. Het is hier erg druk en voor mij de eerste keer dat ik deze plek weer zie na de aanslagen. Bij mijn vorige bezoek in juli 2001 zijn we nog boven op de WTC toren geweest.

Als daarna richting Wall street lopen zien we dat er filmopnamen gemaakt worden. Het blijkt te gaan om de film Inside Man met o.a. Denzel Washington, Jodie Foster en Christopher Plummer. Deze film van Spike Lee over een bankoverval hebben we inmiddels bekeken en is een aanrader. Omdat er deze reis een vrouw mee is moet er natuurlijk ook gewinkeld worden. Jennifer heeft belangstelling voor een paar Puma sportschoenen en mede door de gunstige dollarkoers loont het om hier wat tijd aan te spenderen. Als het later op de dag begint te regenen gaan we richting hotel.

We laten de spullen achter op de kamer en zetten het winkelen voort in een overdekte mall. Na het eten zijn we nog naar Times Square geweest. Altijd indrukwekkend met zijn vele lichtreclame’s. We kopen nog wat koele drankjes bij een avondwinkel en gaan terug naar het hotel.

New York

Na alweer een goede nachtrust en een heerlijk ontbijt gaan we als eerste naar het Empire State Building. We zitten er vlakbij en het kan in de zomer wel eens lang wachten worden. Gelukkig valt het mee. Jennifer geniet van het uitzicht. Als we weer beneden zijn gaan we richting station om met de metro richting Central Park te gaan. Eerst halen we bij Amtrak onze treinkaartjes op voor later deze week.

We hebben ze eerder via Internet gereserveerd. Nu kunnen we de tickets bij het loket zo ophalen. Na een korte metrorit stappen we uit bij de New York Library om even te mailen. Dat kan hier gratis, maar we moeten wel eerst een pas aanvragen.
Na het invullen van de nodige gegevens en het maken van een foto kunnen we een tijdblok reserveren. Het is er niet eenvoudiger op geworden na 11 september.
Omdat we nog even niet aan de beurt zijn gaan we richting Grand Central Terminal om het resultaat van de renovatie te bewonderen.

Dit station stond eerst op de nominatie om gesloopt te worden, maar gelukkig is dat plan ingetrokken en is het enorme station met 67 sporen en 44 perrons gerenoveerd.
Omdat we bijna aan de beurt zijn gaan we richting library om te mailen. We nemen weer de metro en gaan richting 81 street. Dit is de buurt waar de serie Seinfeld zich afspeelt.

We wandelen door Central Park en na alweer een stuk met de metro komen we bij Tom’s restaurant. Wel gaaf om dat in het echt te zien. We wandelen weer terug en komen langs de opvallend ruime en groene campus van New York University, aan bij Columbus Circle. Hier is een demonstratie gaande want er blijken burgemeester verkiezingen te zijn.
In de tv studio hier gaan de kandidaten in debat.

We houden het voor gezien en gaan verder richting FAO Schwarz. Dat valt een beetje tegen, want er is een verbouwing gaande. Toys R Us op Times Square heeft gisteren meer indruk op ons gemaakt.

New York

We beginnen in ons ritme te komen. We hebben geen last meer van de jetlag.
Na het eten gaan we naar een goedkope schoenenwinkel, maar daar aangekomen blijkt de winkel nog gesloten. Het hek kan niet open dus wordt ons geadviseerd om het later nog eens te proberen. We pakken de metro en gaan naar Brooklyn Heights om de skyline van Manhattan te bewonderen. Het is prachtig weer en Jennifer heeft voor het eerst zonnebrand nodig. Tip van de dag, neem de metro naar Clark Street.

Als je het metrostation uitkomt rechtsaf slaan en dan een stukje lopen richting promenade. Het uitzicht wat je dan hebt is fenomenaal, zeker als het weer meezit.
We zijn lopend over de Brooklyn Bridge terug naar Manhattan gegaan en komen uit bij Cityhall Park.

Het is erg warm dus gaan we even uitrusten op een bankje in het park, intussen kijkend naar alweer een demonstratie. Het wordt ons niet echt duidelijk waartegen gedemonstreerd wordt. We nemen de metro en gaan richting VN gebouw.
We moeten alweer door de nodige veiligheidscontroles maar als we daarna toch alles achter moeten laten in een open kast besluiten we de rondleiding voor gezien te houden en gaan weer naar buiten. Dan maar naar Chinatown. Toch wel makkelijk zo’n metropas. Jennifer komt ogen te kort met al die kraampjes en het kost moeite om de $$$ in de pocket te houden. Ze slaagt hier wel voor de Puma’s, en bespaart zo heel wat euro’s.
Als we een Pumastore tegenkomen moeten we daar ook naar binnen.
Het is duidelijk, Puma is duidelijk weer hot tegenwoordig.
Met een mooi vest rijker komen we weer naar buiten.

New York – Washington DC

Dat krijg je als er een vrouw meegaat op vakantie. De bagage past niet meer in de koffer. Bij K-Mart kopen we een koffertje op wieltjes. Handig want daar kan Jennifer dan mee lopen. We ontbijten voor de laatste keer bij Skylight Diner. We lijken wel vaste gasten, want zonder het te vragen wordt er koffie en thee neergezet en blijft het glas water wat we toch niet drinken achterwege.

We checken uit bij het hotel en steken de straat over naar het station.
Hier nemen we de trein naar Washington.

Het reizen per trein gaat hier toch wel iets anders dan bij de NS. Er wordt geadviseerd om 1 uur voor vertrek aanwezig te zijn, maar dat is nergens voor nodig. Als je het treinnummer maar in de gaten houdt want als de trein is gearriveerd wordt omgeroepen dat je kunt boarden.

We nemen plaats in de opvallend ruime trein en laten New York achter ons.
De treinreis gaat voorspoedig. Leuk om New York eens van de andere kant te bekijken.
Op Union Station kunnen we zo overstappen op de metro en 2 haltes verder zijn we al vlakbij ons hotel. We hebben een kamer gereserveerd bij de Red Roof Inn.
Na het boeken hoorden we duistere verhalen over deze buurt, maar ook nu weer blijkt dat erg mee te vallen. Deze buurt is vrij recent opgeknapt en ziet er zeer netjes uit.
Bij Radioshack een adapter voor de mp3 speler van Jennifer gekocht, want de lader die we mee hebben werkt niet op 60 Hz. Heerlijk gegeten bij Fuddruckers en daarna een wandeling gemaakt naar het Witte Huis. We zitten lekker centraal met ons hotel.
Later op de avond is het erg rustig op straat. Wel een verschil met New York.
Op de kamer kijken we naar de film over Ray Charles .

Washington DC

Het weer voorspelt weinig goeds vandaag. Als we willen gaan eten begint het behoorlijk te regenen. In mei is Bas in Washington geweest en ontdekte toen een foodcourt in het Ronald Reagan Centrum. Dat is hier vlakbij dus erg nat zullen we niet worden.
Toch maar even voor een paraplu kijken straks. Na het ontbijt komt de regen echt met bakken de lucht uit.
Vandaag gaan we dus maar voor de musea van het Smithsonian instituut.
Als eerste bezoeken we het American History Museum. Een van de projecten waar men mee bezig is betreft het conserveren van de eerste officiële Amerikaanse vlag, ontworpen in 1795. Verder was er een expositie over het transport in de VS door de jaren heen.
Er is erg veel te zien en voor we het door hebben zijn we al een paar uur verder.
Het is inmiddels droog en erg warm geworden. We wandelen door nog een paar musea en via het Capitool komen we bij het National Air en Space museum. Hier is ook weer veel te zien. We laten Smithsonian achter ons en gaan richting Pentagon city.

Als we uit de metro stappen bij het hotel is het erg druk op straat. Er is een of ander festival gaande en we gaan op in de menigte. Als we moe geworden zijn van al dat lopen gaan we richting hotelkamer.

Washington DC

Om 7:30 gaat de telefoon. Bas en Els bellen via skype. De techniek staat toch voor niets tegenwoordig. Erg leuk, en ik kan gelijk even vragen hoe mijn foto’s overgezet moeten worden op de Archos, want dat gaat niet zoals ik het wil. Het belooft weer een natte dag te worden, maar deze keer niet door de regen. Het is bloedheet. Als eerste gaan we ontbijten bij op Union station. We belanden in een jaren 60 diner. Gaaf sfeertje hangt er hier.
We verkennen het mooie station. Buiten staat een replica van de Liberty Bell.

Met de metro gaan we richting Arlington Cemetry. Hier bekijken we de graven van JFK en van Robert Kennedy.
Bij het graf van de onbekende soldaat zien we het wisselen van de wacht.
Dit is een strak geregisseerde ceremony elk uur op het halve uur. We zien ook nog de gedenksteen voor de astronauten van de verongelukte spaceshuttle. Als we teruglopen naar de Mall stoppen we eerst om wat te drinken in de schaduw onder een grote boom.

Daarna bezichtigen we diverse monumenten. Elke keer als je hier weer terugkomt zijn er weer monumenten bijgekomen. Het laatst is het World War 2 Memorial gebouwd.
Eigenlijk zouden we een fiets moeten hebben want het is hier erg uitgestrekt.
Gelukkig zijn er overal bankjes en kunnen we regelmatig zitten om wat te drinken.
Door al het lopen hebben we ‘s avonds geen moeite om in slaap te vallen.

Washington DC

Vandaag gaan we naar de Washington Zoo. Dit is ook een onderdeel van het Smithsonian dus hier mag je ook gratis naar binnen. Dat hebben de Amerikanen goed voor elkaar.

We zoeken gelijk het panda verblijf op want 6 weken geleden is er een baby panda geboren. Dat is vrij uniek. We zien alleen vader panda want moeder en de baby schuilen voor de warmte in een grot. Geen nood want in een theaterzaal kan je alles volgen via een webcam. Het valt verder op dat bij veel dierenverblijven rangers aanwezig zijn om vragen van bezoekers te beantwoorden.
Als we de dierentuin verlaten wandelen we nog wat door de wijk. Aan de auto’s te zien geen buurt voor mensen met weinig geld. Bii Starbucks nemen  we iets te drinken met een espresso brownie. Die zijn erg lekker en je hoeft gelijk voorlopig niets meer te eten.
We nemen de metro weer een stuk en gaan een ander deel van Washington verkennen.
In het hotel ’s avonds de was gedaan en de route voor morgen uitgestippeld.
Morgen gaan we de auto ophalen en is het gebeurd met het lopen.
Dat kunnen onze voeten op dit moment wel waarderen.

Philadelphia

We checken uit en gaan met de metro op weg naar het Ronald Reagan vliegveld. Bij het vliegveld stappen we over op de airportshuttle die ons naar Hertz zal brengen.
Er lopen ook hier weer veel demonstranten. Er blijkt gestaakt te worden door onderhoudspersoneel van Northwest Airlines. Bij de Hertz balie gaat alles soepel en snel. Ook nu hebben we weer een full size auto besteld. Dat is toch wel aan te raden als je grote afstanden gaat rijden, ook al ben je maar met zijn tweetjes.

We krijgen de sleutels van een Toyota Camry. Later deze reis kom ik erachter dat ik beter een rondje om te auto had kunnen lopen want er blijkt een deuk in de achterbumper te zitten. Zo steek je elke dag toch wat op. We stappen in, rijden de garage uit en gaan op weg naar Philadelphia.

De auto is voorzien van een navigatie systeem. Dat is een aparte ervaring in de stad tijdens het spitsuur. Ik moet duidelijk nog even wennen aan het systeem.

Omdat ik regelmatig een aanwijzing te vroeg of te laat opvolg moet telkens de route opnieuw berekend worden. Uiteindelijk krijg ik het voor elkaar om neverlost vast te laten lopen. Later op de dag gaat het beter, omdat Jennifer gaat assisteren met de bediening van het systeem. Onderweg moet er regelmatig tol betaald worden dus we leggen wat munten klaar. Het is een mooie streek waar we door heen gaan.
Bij aankomst in het motel blijkt het vol te zitten, maar gelukkig hebben we gereserveerd. We laden de auto uit en gaan het centrum verkennen.

Philadelphia heeft een mooi historisch centrum en hier is ook de Liberty Bell te bewonderen. Om de gebouwen van binnen te bekijken is het handig om eerder op de dag te komen want nu zijn alle tours vergeven.

Tegen de avond bezoeken we de King of Prussia mall met ruim 400 winkels en restaurants. We eten wat bij Fridays. We hoeven niet ver te rijden naar het motel, want dat ligt aan de overkant. Het zwembad is nog open dus Jennifer neemt nog even een duik.

Pennsylvania – Amish Country

Als we ’s morgens op zoek gaan naar een Denny’s blijkt dat de yellow pages sectie van neverlost niet erg actueel is. De eerste locatie waar we heen gestuurd worden staat leeg en de volgende locatie blijkt een Wimpie te zijn. We tikken daarom Intercourse ( ja die plaats bestaat echt 😉 )  in op de planner en gaan rijden. We komen vast wel iets tegen.

Na ongeveer 3 kwartier rijden zien we inderdaad een diner. Perfect ontbijtje, goede koffie en dat voor $ 5,50 pp. Via de toeristische route rijden we verder richting Amishland.
Als we in Lancaster aankomen, kunnen we in de locale bibliotheek zonder toestanden internet gebruiken. Alleen even het paspoort afgeven. Lancaster is een leuk plaatsje en er bevindt zich een overdekte markt waar de Amish handel drijven.

We gaan verder richting Bird in Hand om een buggyride te maken.
De Amish vormen een streng gelovige gemeenschap. Telefoon, alcohol, electriciteit en auto’s zijn niet toegestaan. Gezien het aantal kinderen wat er rondloopt, verveelt men zich niet. Als we een tour met paard en wagen maken wordt uitleg gegeven over de Amish. Ongeveer 10 – 15% van de jongeren haakt af en gaat verder leren.
De rest heeft alleen lagere school en gaat helpen op het land. Er wordt mais verbouwd, wat ook als veevoer gebruikt wordt voor de koeien. De melk van de koeien gaat naar Hershey waar het gebruikt wordt voor de chocolade productie.

Het valt wel op dat het mobieltje van onze gids afgaat, maar dat mag weer wel.
De elektriciteit voor het restaurant wordt opgewekt met behulp van  gasolie en generator. De gemeenschap hier hoort bij de Pennsylvania dutch en is een van de grootste Amish gemeenschappen in de VS. Bij de supermarkt staan pick up truck en buggy broederlijk naast elkaar.

Een leuke ervaring rijker gaan we verder richting Hershey. Onderweg komen we regelmatig buggy’s tegen. In Hershey vinden we onze eerste Denny van deze reis, maar helaas een van mindere kwaliteit. De bediening is waardeloos. Als we ‘s avonds bij ons motel aankomen, ligt er een serie faxen op ons te wachten. Ik ben vandaag jarig en het thuisfront is dat niet vergeten.