The Blue Lagoon

Uiteraard kunnen we een vakantie aan IJsland niet afsluiten zonder een bezoek te brengen aan de Blue Lagoon. Dit geothermisch bad in de buurt van Reykjavik is heel populair onder de toeristen. Het water heeft een temperatuur van ongeveer 39 graden en bevat o.a. silicium en zwavel. Sommige mensen met huidproblemen hebben hier baat bij. Wij komen er echter puur om te ontspannen.

Grappig om te zien is dat er ook een bar aanwezig is in het bad. Je hoeft dus niet het water uit om even een biertje te halen. Nadeel is wel dat ik al snel na het biertje naar de wc moest van al dat water om me heen. Moest ik toch nog de kou in.

Reykjavik

Vandaag gaan we Reykjavik verkennen. We genieten ’s ochtends van een lekker ontbijtje wat we gisteren bij de Bonus hebben gehaald, en gaan vervolgens op pad. Het valt op dat, ondanks dat Reykjavik de hoofdstad is, het centrum erg klein aanvoelt. Alles is goed te doen qua loopafstand. De bezienswaardigheden liggen tevens dicht op elkaar.

Ons appartement ligt vlakbij het het Höfði huis. Dit huis staat in de wereldgeschiedenis vooral bekend om de ontmoeting tussen Ronald Reagan en Mikhail Gorbachev. Hier werd een grote stap gemaakt om de koude oorlog tussen de VS en de Sovjet Unie te beëindigen. Daarnaast staat het huis bij de IJslanders vooral bekend als spookhuis. Blijkbaar is dit huis vroeger gebouwd op een oude begraafplaats voor de Vikingen en heeft dit tot effect dat keukendeurtjes spontaan dichtslaan en servies zomaar op de grond valt. In 1952 was het Engelse consulaat hier gevestigd, en de toenmalige ambassadeur had hier zoveel last van dat hij aan de Engelse regering vroeg om het consulaat in een ander gebouw te huisvesten. Tegenwoordig is het gebouw afgesloten en kan je alleen maar even door de raampjes kijken. Al het servies leek nog in de kast te staan.

Een andere indrukwekkende bezienswaardigheid is de kerk van Reykjavik, Hallgrímur. Deze kerk heeft een heel bijzonder uiterlijk en kan ongeveer 1000 mensen aan voor een mis. Daarnaast is het wandelen langs het water leuk om te doen en vind je hier een mooi beeldhouwwerk van een viking schip.

We besteden de rest van de dag met het wandelen door de kleine straatjes van Reykjavik om winkeltjes te bekijken en soms een bakje koffie te drinken in een van de talloze koffie tentjes. ’s Avonds gaan we ons even te buiten en eten we bij het luxe restaurant Sjávargrillið. Het valt ons op dat veel steak-restaurants in Reykjavik met “Whale meat” adverteren en ook hier is dat het geval. Blijkbaar is het toch populair onder de toeristen als ze dat zo in het Engels adverteren. Wij kiezen ervoor om normale vis te eten en gaan voor een heerlijk drie-gangen menu.

Van Akureyri naar Reykjavik

Vandaag laten we het pitoresque maar saaie Akureyri achter ons en gaan de 385 kilometer over de ringweg naar Reykjavik rijden. Eigenlijk zouden we vandaag de Kjolur binnenland route doen, maar doordat er sneeuw is gevallen is ook deze weg dicht.

Onderweg maakt Linda nog wat foto’s van paarden. Aangezien IJsland daar ook om bekend staat en we er nog geen foto’s van hadden is dit een mooi moment om dit te doen. Dus bij deze:


Hoe dichter we bij Reykjavik komen hoe drukker het wordt op de weg. We zijn de afgelopen twee weken alleen maar in de natuur geweest en zijn er gewend aan geraakt dat we niet zoveel auto’s tegenkomen. Het is dus even schakelen voor Bas als we op een zesbaans weg komen tijdens de spits van Reykjavik.

We hebben een mooi ruim appartement gehuurd wat op een paar kilometer afstand ligt van het centrum. Aangezien we een keukentje met koelkast hebben willen we wat boodschappen gaan doen zodat we zelf kunnen koken. Simpelweg navigeren naar de dichstbijzijnde supermarkt was niet het handigst om te doen. We worden door de nieuwe Google Maps de krappe straten van het centrum in geleidt naar een klein supermarktje waar we niet eens kunnen parkeren. Het lijkt Apple Maps wel. Na veel moeite lukt het me weer uit het centrum te rijden en vinden we aan de rand van de stad een grote Bonus waar we wel relaxed boodschappen kunnen doen.

Akureyri

We zijn vandaag in Akureyri, de tweede stad van IJsland na Reykjavik en hoofdstad van het noorden. Het is een regenachtige dag en dat zorgt ervoor dat we niet veel te doen hebben in het kleine stadje.


Het hoofdstraatje ziet er pitoresque uit, maar hebben we al snel gezien. De botanische tuinen zijn volgens onze reisboekjes wel een aanrader maar dan vooral met mooi weer. Wij lassen maar een rustdag in en doden onze tijd in diverse winkeltjes. ’s Avonds blijkt er ook niet veel te doen te zijn in Akureyri. Morgenochtend maar snel door richting de hoofdstad Reykjavik. Aangezien tweederde van de bevolking daar woont zal er vast meer te beleven zijn.

Dettifoss

We moeten vandaag helaas afscheid nemen van ons prachtige huisje in Laugar. We gaan de hot tub missen. We gaan opnieuw proberen de waterval Dettifoss te bezichtigen na onze mislukte poging van gisteren.


Het blijkt dat er heel veel sneeuw is gevallen. We zien bij aankomst ook de andere kant van de weg die we gisteren wilde nemen. Een dikke laag sneeuw blokkeert deze route dus het is maar goed dat we de borden serieus hebben genomen.


Het wandelen naar de waterval wordt erg bemoeilijkt door de sneeuw. Skiën was een betere optie geweest. Als beloning krijgen we wel een mooi uitzicht vlakbij de waterval. Met veel geweld klettert een brede strook water naar beneden. Dit is wel de grootste waterval die we tot nu toe hebben gezien.

We nemen de touristische route via Myvatn terug richting Laugar en gaan daarna verder naar het westen richting Akureyri waar we aan het einde van de middag aankomen.

Noordoost IJsland

De waterval godafoss ligt bij ons om de hoek dus daar is vandaag onze eerste stop. Deze waterval dankt zijn naam “godenval” aan een gebeurtenis in het jaar 1000. De Althing besloot toen dat het Christelijk geloof moest worden aangenomen, en de toenmalige wethouder Thorgeir Thorkelsson Ljosvetningagodi gooide zijn oude geloofsvoorwerpen bij thuiskomst in deze waterval.


We gaan hierna omhoog naar Husavik. Dit plaatsje staat bekend om de walvisvaarten die je kan doen. Zelf hebben we daar geen behoefte aan. Je merkt wel dat we aan het einde van het seizoen zitten want het is erg rustig in de haven. We maken een aantal foto’s en gaan daarna door richting het noord oosten waar het park Jokulsargljufur ligt (dubbele woordwaarde met scrabble).


We doen hier een wandeling in Asbyrgi wat bestaat uit een kloof tussen twee stijle rotswanden. Men denkt dat dit gebied in amper drie dagen is ontstaan door een allesvernietigende vloedgolf van gletsjer water die ontstond met een grote uitbarsting van Vatnajokull. IJslanders noemen dit fenomeen ook wel jokuhlhaup.


We willen vervolgens via een van de twee gravelwegen in de buurt afzakken naar het zuiden waar de waterval Dettifoss ligt maar het blijkt dat beide wegen al afgesloten zijn. Er rest ons dus niets anders dan de hele weg via Husavik terug te rijden. Onderweg seint een politie auto naar me dat ik mijn lichten aan moet doen. Het blijkt dat dit hier ten alle tijde verplicht is.


Het is ondertussen al vier uur als we in de buurt van Myvatn zijn. We bewaren de waterval voor morgen en gaan nu naar het zuiden van het meer waar de Skutustadir pseudo kraters liggen. We krijgen nog een leuk schouwspel te zien omdat de schapen op dit tijdstip uit de kraters worden gedreven.


Tenslotte gaan we nog langs Dimmuborgir wat hier ook vlakbij ligt. Dit gebied met lava gesteente lijkt nog het meeste op de ruines van een oud fort waar je doorheen loopt.

Myvatn

Het vulkanische landschap van Myvatn staat in contrast met de hooglanden waar we gisteren doorheen moesten voordat we hier waren. Zwarte lava velden worden onderbroken door jonge bergen, vele kraters en talrijke stroompjes en meren. De grootste van deze is het meer Myvatn. Het is de Krafla hotspot die dit meer en alles eromheen heeft geschapen. Dit magma reservoir ligt ongeveer 3 kilometer onder de grond waardoor het nog voldoende invloed heeft op de omgeving.


De dag begint mistig waardoor we weinig zicht hebben op de grotere kraters in de omgeving. Hierdoor besluiten we aanvankelijk om ons plan om Myvatn te verkennen een dag op te schuiven. Wanneer we langs Hverir rijden zien we dat het nog wel te doen is, en doen we daar onze eerste stop. Hier vinden we hot springs die op het punt van koken staan. Het ziet er mooi uit, maar het wandelen wordt wel bemoeilijkt door al het plakkerige klei dat aan onze zolen blijft plakken. Iedereen heeft er last van en probeert het nog enigszins schoon te krijgen in de sneeuw bij de parkeerplaats.


We gaan daarna iets naar het noorden langs de Krafla centrale die energie opwekt uit de talloze hotspots en verspreid naar Akureyri en de rest van oost IJsland. Hier vinden we ook het kratermeer Viti en het gebied Leirhnjukur waar veel hotsprings te vinden zijn. We moeten hier echter wel een half uur door de sneeuw slenteren voordat we er zijn. Onze schoenen zijn daarna wel weer lekker schoon.


Onze volgende stop is de grote krater Hverfjall, ook bekend uit “Wie is de Mol”. Deze krater is in de loop van 200 jaar ontstaan uit vulkanische uitbarstingen waarbij de lava zich evenredig ophoopte. De krater is 1 kilometer in doorsnee en 140 meter diep. Het lijkt haast een perfecte cirkel te hebben. Uiteraard lopen we hier een rondje over en genieten van het uitzicht.

Oostkust IJsland

We zijn als eerste beneden in onze bed and breakfast (we zouden bijna ochtendmensen genoemd kunnen worden), en gaan al snel op pad. Vandaag gaan we via de oostkust omhoog naar Egilsstadir, en daarna naar het noorden waar we eindigen in de buurt van Myvatn.


Het is een flinke reisdag. We doen er in totaal ongeveer zes uur over met een korte tussenstop in Egilsstadir. Dit hoofdstadje van het oosten vindt zijn oorsprong in de jaren 40 toen de IJslandse regering een tegenhanger voor Reykjavik wilde in het oosten. Er werd flink geinvesteerd in infrastructuur, huizen werden geschilderd en het stadje ging open in 1947. Hoewel Egilsstadir zich nooit heeft kunnen evenaren met Reykjavik heeft het wel een belangrijke functie in het oosten. Naast dat het een knooppunt is voor de kleine dorpjes in deze omgeving komen hier elk jaar tienduizenden mensen IJsland binnen via de veerboot verbinding met Europa.


We eten hier wat bij de Subway en doen boodschappen bij onze favoriete supermarkt Bonus. We gaan daarna verder richting Laugur en rijden via de bergen omhoog waar het opeens begint te sneeuwen. Vlak voor Laugur rijden we door Myvatn waar een flinke zwavelgeur ons tegemoet komt. De sneeuw moet hier ruimte maken voor de warmtebronnen. Morgen gaan we dit allemaal verkennen. Eerst naar ons mooie huisje van Einishus met hot tub waar we ’s avonds heerlijk gebruik van maken met een glas rode wijn.

Jokulsarlon en Hofn

We staan op tijd op want het is vanochtend eb bij Jokulsarlon en dat betekent dat we daar dan grote ijsblokken kunnen vinden op het strand die door het gletsjermeer zijn achtergelaten. We nemen vervolgens ook nog een kijkje bij het gletsjermeer wat werkelijk bezaait is met grote stukken ijs. Het levert een flink aantal mooie foto’s op.


Nadat we deze indrukwekkende locatie hebben verkend gaan we door richting Hofn wat een plaatsje is in het zuidoosten van IJsland. IJslanders houden ervan om dingen te noemen zoals ze zijn en Hofn is daarbij geen uitzondering. Hofn betekent letterlijk “haven” en dat is ook de kern van het dorp. Hofn staat voornamelijk bekend om de goede kreeft die je hier kan eten. Bij Kaffi Hornid hebben we de proef op de som genomen en het mag worden gezegd dat het flink heeft gesmaakt!

Regen in Skaftafell

Het is maar goed dat we gisteren met mooi weer de grote wandeling hebben gedaan, want vandaag is het flink regenachtig. We doen wat kleine routes waarbij we onder andere bij het gletsjermeer terecht komen. Hier zien we grote stukken ijs drijven die van de gletsjer zijn afgebrokkeld. Een voorproefje voor morgen als we naar Jokulsarlon gaan. ’s middags doen we het rustig aan.


Het viel ons al een tijdje op dat aan de voet van een gletsjertong een flink werkkamp was opgetuigd. Vandaag kwamen we er achter waarom dat was. Tegenover het tankstation van Skaftafell ligt een hotel die helemaal is volgeboekt voor de hele week. Het blijkt dat men hier “Interstellar” aan het filmen is. Deze film van Christopher Nolan (bekend van The Dark Knight en Inception) komt volgend jaar uit. O.a. Anne Hathaway, Matthew McConaughey en Matt Damon spelen hierin. IJsland doet het goed bij Hollywood de laatste tijd want hier zijn ook scenes uit Game of Thrones en Oblivion opgenomen.